11 月 2 日消息,当地时间周二美国火箭制造商火箭实验室(Rocket Lab)证实,其计划在本周五用旗下电子号火箭发射卫星时再次尝试用直升机捕获一级助推器。

这次任务代号名为“猫鼠游戏”(Catch Me If You Can),是该公司电子号火箭的第 32 次发射。

据悉,电子号火箭将搭载一颗瑞典国家航天局(SNSA)的科学研究卫星,计划于国际标准时间 11 月 4 日从火箭实验室发射中心的 1B 发射台升空。火箭上搭载的卫星名为大气层气辉光 / 气溶胶层析成像和光谱 (MATS),原定由俄罗斯火箭发射。SNSA 想要用 MATS 卫星调查大气波,更好了解地球上层大气如何与风和地表天气相互作用。

在定于本周五的发射任务中,火箭实验室将尝试用一架改进型西科斯基 S-92 直升机在半空中捕获从太空返回的火箭一级助推器,并带回奥克兰生产基地,由工程师和技术人员进行处理和评估,看能否重复使用。

火箭实验室透露,起飞后大约 7 分 20 秒,电子号火箭的第一个降落伞将展开,火箭配备的主降落伞随后也将打开。双降落伞有助于在下降过程中将返回的一级助推器速度降低到每小时 36 公里。

当电子号火箭的一级助推器进入捕获区时,回收直升机将通过长绳末端的钩子钩住降落伞,从而完成回收

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资料图

今年 5 月份,火箭实验室在代号为“去而复归”(There And Back Again)的发射任务中首次成功用直升机捕获一级助推器。但一分钟后,直升机似乎不堪重负,被迫将一级助推器从缆绳上释放,让其坠入太平洋。随后运输船将火箭打捞并送上岸。周五公司在捕获阶段将遵循与前一次任务相同的操作概念,但会尝试直接将火箭带回基地。

火箭实验室首席执行官兼创始人彼得・贝克 (Peter Beck) 表示:“几个月前,我们首次用直升机捕获了火箭,证实我们可以利用电子号火箭实现目标,我们渴望让直升机再次捕获火箭,能不接触海水,首次带回干的助推器,进一步提高火箭的重复使用率。”